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如何毁灭一个文明?

经济 sean 1167℃ 1评论

罗马

我希望不要有一天,当我们回首往事时,叹息说我们这个时代就是大?#25112;?#30340;开始。

有好多方法可以摧毁一个文明。战争,政治,经济崩溃。但背后实?#23454;?#26426;制是什么呢?了解我们是否在自我毁灭,可能是件有益之事。

古罗马起步不错。罗马人有先进的文明。他们有自来水、下水道、水冲式厕所、混凝土、道路、桥梁、水坝、国际公路系?#22330;?#26426;械收割机、水力磨坊、公共浴室、肥皂、银行、商业、自由贸易、法典、法?#21512;低场?#31185;学、文学和共和政体。还有一支强大军队?#27425;?#25252;稳定与和平(罗马和平)。这一切虽不完?#28291;?#20294;他们正走向“现代?#34180;?#25105;最?#19981;?#30340;名言之一,来自西塞罗(Marcus Tullius Cicero,公元前106-43年,政治家,演说家和作家):“这是个?#30340;?#20195;。孩子们不再驯服于父母,人人都在写书。”

罗马渡槽

罗马渡槽(过水桥)让罗马人当时得以享受许多便利设施,包括公共厕所、地下污水系?#22330;?#21326;丽的喷泉和公共浴池。

如果这都不算是文明社会的标志,我真不知道什么才是。

但是,罗马崩溃了。我常在想,如果罗马没有崩溃,会发生什么呢?我们能避免长达千年的黑暗时代吗?我们能在公元1000年就驾驶飞机和汽车吗?

罗马到底发生了什么?

自创立500年后,著名的罗马共和国以?#22365;?#20037;独裁官”尤里乌斯·凯撒的掌权而寿终正寝。四百年后,他的后裔和篡位者将帝国弄得精疲力竭,罗马沦亡于蛮族侵略者之手。

凯撒

尤里乌斯·凯撒,罗马共和国末期军事统帅、政治家,是罗马共和国体制转向罗马帝国的关键人物。

对罗马衰亡的标准解释是:沦为帝制(这是事实,但不是罗马衰亡的原因)。或者堕落腐败(这是事实,但不是罗马衰亡的原因)。或者深陷野蛮人入侵(这是事实,但也不是罗马衰亡的原因)。

罗马衰亡是因为独夫破坏了罗马经济及使之繁荣的制度。在蛮族入侵之前,罗马就在分崩离析。

凯撒们(罗马?#23454;郟?#26159;怎么干的呢?他们挥霍无度、极度浪费。像拥有绝对权力的帝王通常所为的,他们野心勃勃、好高骛远:基础设施(道路、神庙、宫殿);大而?#20998;?#30340;官僚机构;作为维持权力的关键,他们拥有一支规模庞大、忠心耿耿、报酬丰厚的军队。结果,政府巨额支出远超收入。他们遇到了我们今天所说的赤?#27835;?#39064;。

他们干了两件灾难性的事情来缓解赤字。

首先,他们不断提高税收,使之成为重责苛罚。对捐税给商人、小农场主和农夫带来的恶果,他们漠不关心;他们想出了从公民身上榨干银钱的新法子。沉重税收导致了民众纷纷逃税。政府的回应则是将限制经济自由的法律加倍严厉地实施,以便征收更多的捐税。捐税迫使不堪重负的大小财产主放弃土地。由政治亲信经营的大封建庄园,取代了他们的位置。颁行的法令迫?#21476;?#22827;成了实?#23454;?#20892;奴。企业主及其子女被禁止更?#36824;?#20316;或城镇。而且,要么必须以金银等贵金属或实物形式支付税收,要么失去一切。?#24179;?#21464;得稀缺。只有政府、军队和官僚才能合法获得?#24179;稹?/p>

其次,罗马?#23454;?#35753;货币贬值,导致了通货膨胀。这相当于印钱来购买东西。由此引发的高通胀大规模摧毁了商业和农业。和大多数独夫一样,他们以为可以?#32771;?#26684;控制来阻止物价上涨,但这只会导致贵金属和商品从经济中消失。即使面临死刑的威胁,黑市依旧在蔓?#21360;?#22833;业和无家可归现象有增无减。庞大福利体系一向匮乏资金。商业、法律和道德制度都处于分崩离析之中。腐败成为时代的流行特征。繁荣-萧条周期导致经济由盛而衰、直至崩溃。

罗马银钱第纳尔的白银含量

罗马银钱第纳尔的白银含量不断下降:到?#23454;?#39532;可·奥勒留(Marcus Aurelius)时代,第纳尔还剩约75%的白银含量。?#23454;?#21345;拉卡拉(Caracalla)试图采用不同的减色方法。他采用了“双倍第纳尔”,其面值是第纳尔的2倍,但重量仅相当于1.5个第纳尔。到?#23454;奐永?#24681;努斯(Gallienus)时代,硬币?#32531;?%的银。每枚铸币都是青铜内芯,裹着薄薄一层“银衣?#34180;?#20809;泽会很快褪去,让劣质里层暴露出来。

当东哥特人和西哥特人侵袭时,罗马的体?#26102;?#24471;如此虚弱,以至于根本无力?#20540;?#20405;略的狂?#34180;?#26368;后,罗马公民视政府为仇敌,把入侵的蛮族当成了拯救者。罗马于公元410年陷落。我们今天?#29616;?#30340;中世?#32479;?#29616;了——它?#20013;?#20102;千年之久。你知道那是什么样子。中世纪被称为“黑暗时代”不是没有理由的。

罗马大部分经济?#32602;?#22312;当代相当令人眼熟。证据表明了,即使经历了数千年反复失败,坏观念也不会就这样消失。坏观念的支?#32456;擼?#35201;么对历史一无所知,要么就是愚昧无知。要么他们是政客(正如马克·吐温所说,“我把话说的重复了。”)

现代货币理论(Modern Monetary Theory,简称MMT)是个?#24222;?#21069;例的坏观念。现代货币理论在美国进步主义人士中是个新生事物。亚历山德里娅·奥卡西奥-科尔特?#36141;?#20271;尼等政界人士对这个理论极?#34892;?#36259;。他们认为自己?#19994;?#20102;经济学的圣杯。

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  1. 证据表明了,即使经历了数千年反复失败,坏观念也不会就这样消失。坏观念的支?#32456;擼?#35201;么对历史一无所知,要么就是愚昧无知。要么他们是政客(正如马克·吐温所说,“我把话说的重复了。”)
    匿名2019-06-30 19:37 回复
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